8月19日太阳落山后,会出现一个宏伟的天象:五星连珠,或者叫五星聚。五星是指金木水火土五大行星,它们在太阳系中的位置将大致连成一条线,而在地球上看来,五颗星将同时出现在一块较小的天区内。19日晚,火星、水星、金星、土星、木星将从西向东依次排开,其中水星与火星的距离只有0.1度,将出现“水火相融”的奇景,而且全国只要是晴天就都能看到,十分壮观美丽!

8月19日将出现“五星连珠”

五星连珠向来被视为大吉之兆,相传舜帝即位时就出现了此天象,这一年便被定为“甲子”年,是干支纪年法的开端。而在历史记载中,刘邦登基第二年、吕后称制和武则天称帝时期,都出现了五星连珠现象。而在新疆和田尼雅古墓中,曾发现一件汉代织锦护臂,上面赫然写着:“五星出东方,利中国”,一时间传为佳话。

但这种天象有时也被视为不祥之兆,史书记载也出现了一些杀伐事件,如公元710年发生五星连珠,当年韦皇后杀了唐中宗。其实,说它是吉兆还是凶兆,都是古人的牵强附会,是毫无根据的,不用过于关心。但五星连珠毕竟少见,从天文学的角度来看,会不会对地球的运行,或者地球上的地质和天气活动产生影响呢?

“五星出东方,利中国”织锦

咱们先来看看什么时候会发生五星连珠:金木水火土五大行星位于太阳的同一侧,并且连成一线,这种现象就会出现。注意地球此时不能也处在这条线上,否则一定看不到水星和金星。而当五星连一线时,从地球上看来,这五颗超级亮星将出现在同一片天区,相距会非常近,是理想的五星连珠状态。由于水星非常靠近太阳,只有在日出前或日落后的短时间内,才有可能地球上用肉眼看到水星,所以五星连珠也只会发生在这段时间内。

但这种五星精确连成一线的情况发生的概率很小,实际上它们未必要真的在一条线上,只要同时出现在张角小于60度的夜空中,就算是五星连珠了(按清代钦天监的规定是45度),这就大大提高了出现频率。但张角越小就越稀有、越壮观!例如公元前1953年,五颗行星聚集在张角仅4.5度的区域内,几乎相当于挨上了,当时据传说应该是大禹时期,一定相当震撼。

五颗行星的位置大致在同一条线上

除了五星连珠外,太阳系还有天王星、海王星,以及被降级为矮行星的冥王星,因此当然也可以有六星连珠、七星连珠、八星连珠,只是发生概率更小。但天王星已经很难用肉眼观察,海王星和冥王星更是只能用望远镜才能看到,所以六星及以上的连珠基本上都是不可见的。

网上有不少人曾说:五星连珠大约每40年发生一次,在1962年和2000年都发生过,那么按说下一次应该是2040年左右,为何提前到2021年发生了呢?还有人说水星公转一周大约需要88天,金星需225天,火星687天,木星4333天,土星10760天,求出这几个周期的最小公倍数就是五星连珠的出现周期,这样算对不对呢?

其实明眼人一下就能看出这个最小公倍数非常大,这么算是指五颗星精确地连成一线,而且回到上次连成一线时的角度,显然过于苛刻了。实际上五星连珠的要求没那么严格,前面说过只要出现在60度的天区内就算,有点儿参差不齐也没关系。40年的周期应该是一种相对严格一点的算法算出的结果,如果放宽到张角60度,周期将缩短为平均20年,所以今年发生也并不奇怪。而如果要求张角不超过15度的话,大约每110年才能看到一次。

大致“连珠”即可,不用追求完美

回到前面的问题:抛开古人的迷信,五星如果真的连珠了,对地球会有什么实质性的影响吗?毕竟今年的异常天气特别多,美国出现热穹顶,阿拉斯加8级地震,我国河南又暴雨成灾,会不会跟五星连珠有关系呢?这显然也是无稽之谈!这种影响不能说完全没有,但却是非常非常微小的。

金木水火土五个行星对地球的直接影响,只能通过引力来实现。虽然它们都是大行星,并且木星还是太阳系质量更大的行星,达到了地球的318倍,土星也是个巨无霸,但它们毕竟离我们太遥远了,而引力的大小与距离的平方成反比,所以对地球产生的引力非常小。根据计算,就算五颗大行星完全处于地球同一侧的同一个方向,对地球的引力加起来,还不到月球对地球引力的6000分之一。

五星连珠对地球的影响极其微小

这样一来,五星连珠对地球的影响不能说完全没有,但确实太过于微小,并不足以产生能观察到的变化,人类更是完全感受不到。举例来说,在发生连珠现象的1962年和2000年,无论是地震等地质活动,还是全球的天气,都和其它年份没有什么不同。所以,说五星连珠会引发地球大灾变的说法,纯属杞人忧天,到时候我们只需要欣赏这一罕见天象的壮美就可以了。

不过,能不能看到五星连珠还得依赖天气。虽然这次理论上全国均可见,但根据中央气象台天气预报,我国华北等地区会出现较强的降雨,南方也不少地区有雨。所以能不看到得看老天爷的脸色,否则就只有再等十几或几十年了。